商標搶註 ─ 小心您的商標可能已成了人家佈好的商標地雷

苦心經營的品牌,被人「致敬」

中國的運動品牌-安可瑪汀今年盛大舉辦了品牌行銷活動,當Uncle Martian的品牌名稱及商標亮出,立刻引起了大眾的注意,其中也包括了美國運動品牌Under Armour。

UA在華爾街日報的專訪中澄清與這個中國品牌完全無關,面對這樣的品牌「致敬」方式,相信他們無論如何高興不太起來。然而這樣的問題其實一直存在,但更多的是沒浮在檯面上、沒有任何公關宣傳活動,沒有那麼輕易會被發現的潛在威脅。「建立品牌」、「經營品牌」、「成為國際品牌」近年來在台灣熱門始終是話題,品牌的經營有太多的智慧在裡面,在有更多相關經驗的讀者面前筆者不願班門弄斧,本文要討論的則是商標情報的「偵查」。

與各位讀者分享一則真實故事,一知名手機品牌(簡稱A)在全球的主要市場國家都申請了商標,除了自己的品牌名稱外,為不同產品構思的名稱也沒有忽略。然而,即使商標布局看似周延,A品牌的商標仍未能涵蓋全球的每個國家,其中就包括一個南美國家,A品牌的名稱被其他申請人(簡稱B)提出商標申請,且最終未遭到任何異議,並順利的取得商標權。B申請人後來則將A品牌名稱作為自己的服飾品牌。看到這裡讀者可能會說產業差這麼多,影響應該不大

這麼說也有道理,那換個角度思考,若同樣的情況,但B申請人不湊巧的打算拿來做為自己手機品牌的名稱,這手機可能並非高階手機,產品規格、設計美感甚至是安全性跟A品牌手機根本無法比擬。當消費者正用B申請人的手機講電話時,電池爆炸,傷到了使用者。一開始上了當地新聞,越鬧越大傳到世界各地,「A品牌的手機曾經發生電池爆炸。對A品牌來說,商譽真不受影響?自己的品牌形象的很難用一句「公道自在人心」來維護。您需要更謹慎的偵查並防止任何會傷害品牌的威脅。

 

品牌邁向全球市場,商標佈局真的做到位了嗎?

一般來說,當公司的市場策略方針定出,品牌客戶便會開始專注於如何經營主要市場,較有概念的品牌客戶會趕緊為品牌名稱或產品名稱申請相關商標。時間久,知名度提高了以後,開始往那些未在當初主要市場之列的國家,才發現早已有人將您的商標給註冊了,他們可能正等著您帶著辛苦建立的品牌踏進這個市場,準備跟您談筆交易。要偵查商標於全球申請的資訊並不容易,原因在於全球很多國家,在政府公開的商標資料庫功能與資訊相當不完善;即使資料都齊全,功能也完備,令人卻步的還有語言的限制;即使語言無障礙,全球這麼多國家,誰有時間每天「周遊列國」的偵查商標申請情況。這麼多的障礙在前方,很多品牌公司選擇「不改變」,維持現在的模式即可,有問題再說吧

 

看似UA的商標卻是不同人申請(1)(資料來源:CompuMark SAEGIS on SERION 全球商標資訊檢索平台)

邀請各位讀者仔細端詳一下上圖,筆者利用科睿唯安的 CompuMark SERION品牌資料平台上的SAEGIS篩查知名運動品牌Under Armour名稱於全球185個商標資料庫的申請狀況。結果顯示,Under Armour這個品牌的商標申請雖仍以UA美國母公司申請為主,但有大量的「相似」商標,且申請人並非UA。

看似UA的商標卻是不同人申請(1)(資料來源:CompuMark SAEGIS on SERION全球商標資訊檢索平台)

 

觀察國家分布,這些非UA自己申請的商標,多不是在美國、日本、歐盟…等常說的主要市場國家,而是來自於巴拉圭、烏拉圭、委內瑞拉等市場…當然,全球主要市場的中國也有相當多Under Armour的商標並非由UA自行申請的情況。UA是否有在當地申請商標? 答案是「有」;那為何這些人還可以申請一樣的商標?答案可能有很多,可能是申請了不同商標類別:商標應用在不同於品牌擁有人申請的產品或服務領域或對商標稍做修改:不仔細看根本無法發現其中差異。政府的商標審查也許能有效把關,但想想前述A品牌的故事,若B申請人就是在A品牌並未進入的國家中申請商標,一旦A品牌並未察覺而有所表示,往往等到對品牌的影響發酵,從在地的影響來到全球品牌形象的受損,這時您可能已錯過法律行動的黃金時間,而付出更大的成本了。

 

CompuMark 全球品牌資訊檢索平台

CompuMark SERION® 為市面上最全面的品牌資訊平台,可於一個平台一次檢索全球185個商標資料庫,除主要國家美國、日本、歐盟…還包括了較難以自行篩查的商標資料庫,例: 越南、柬埔寨、寮國…並提供中文、英文或日文介面,讓您能跨越語言障礙。除商標資料庫,另包括工業設計、公司名稱及藥品使用名稱資料庫,讓您能能以更高效率顧及品牌維護的各種面向。聯繫專人諮詢